La navette secouait ses passagers alors qu'elle amorçait sa descente dans l'ancien dôme colonial de l'hémisphère Sud de New Tyoph. Lorsque les secousses cessèrent, un voyant vert s'alluma au-dessus de la tête de l'Inquisiteur Foulque Nerrah. 

"En avant" se contenta-t-il de dire.

Ce sont les trois membres de la garde Ingelgerienne, la garde rapprochée de l'Inquisiteur, qui ouvrirent la voie dans les ruines. La colonie avait subi un génocide quelques siècles plus tôt, à l'initiative du Iuruin Torrance, le gouverneur de la planète et du système. Les raisons de cette épuration contre l'une des rares colonies de l'hémisphère Sud demeuraient obscures mais ce n'était pas pour cela que l'Ordo Xenos avait envoyé Foulque Nerrah. Les légendes étaient nombreuses dans cette partie de la planète sous développée, les croyances locales avaient toujours fait état de créatures extraordinaires, mais l'une d'elles avait retenu l'attention de l'Ordo.

Il ne s'agissait pas cette fois de n'importe quel vampire local ou d'un esprit de la forêt, mais d'une croyance persistante en ce que les locaux appelaient les "Guides", des êtres géants dont les reliques étaient vénérées par d'obscures sectes. La récente implication de l'une de ces sectes dans la récente guerre civile du système avait convaincu l'Ordo de diligenter une enquête : l'origine Xenos du culte semblait probable, et quand bien même il ne s'agissait pas de cela, tout humain s'étant détourné de la Lumière de l'Empereur devait être amené à la Rédemption. Par la Mort. 

"Le périmètre est sécurisé" entendit Foulque dans son oreillette. 

L'équipe avait atterrit à quelques kilomètres d'un probable lieux de culte. Leur mission était de récupérer le plus d'indices possibles et pourquoi pas de pouvoir confirmer le caractère Xenos des Guides.

Arrivés à la périphérie des constructions humaines, la forêt reprenait ses droits. Luithegard, une ancienne fille des bas-fonds d'une citée ruche profita des dernières structures encore debout pour se mettre en position de couvrir le reste de l'équipe avec son fusil de précision. Elle fut rejointe par Teadros, un ingelgerien avec son fusil laser. 

L'Inquisiteur, Sivcoldus et Kardhu les deux autres ingelgeriens et le Magus Biologi Carrel commencèrent leur progression vers l'autel hérétique.

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Quatre indices sont dispersés.

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C'est le Magus Biologi qui trouva le premier indice, des traces de pas fraîches. Il s'arrêta quelques minutes afin de les scanner.20170716_161433

 

Les indices suivants sont récoltés par l'Inquisiteur et le garde Kardhu. Les ossements semblent bel et bien appartenir à une espèce Xenos. Les échantillons récoltés permettront d'en être certains.

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Du sang. La preuve tangible qu'un sacrifice a eu lieu récemment.

"Servo-crâne, morphoanalyse."

L'objet voleta au-dessus de traces en bourdonnant pendant plusieurs minutes. 

"Nombreuses PVB dues à la mise à mort. Leur concentration indique que la victime était immobile. PVB multiples, probable consommation de la victime post-mortem. Échantillon prélevé pour analyse."

Avant que Nerrah ne pu commenter ces résultats, un claquement sec derrière lui le fit brutalement sortir de sa réflexion. C'était Luithegard qui venait de tirer sur un des deux hommes qui se jetait sur lui. 

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Ils étaient six. Deux d'entre eux activèrent leurs épées tronçonneuses une fois au contact de l'Inquisiteur. Celui-ci, surpris par cette charge soudaine du se contenter de parer les premiers assauts. Il y eu plusieurs éclairs rouges de lasers et il vit Carrel s'effondrer dans sa vision périphérique.

"Sivcoldus à terre !" rugit Teadros dans l'oreillette de l'Inquisiteur. En quelques secondes l'équipe s'était retrouvée en très fâcheuse position.

"Pour l'Empereur !" fut le seul cri de ralliement de Foulque Nerrah mais il suffit amplement.

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Luithegard met à terre l'un des tireurs ennemis.

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Vengeant Sivcoldus, Kardhu éventre littéralement son assassin. 

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"Judica Domine nocentes me expugna impugnantes me. Confundantur et revereantur quærentes animam meam."

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Malgré les pertes infligées à leurs ennemis, ceux-ci abattent Kardhu qui ne peut que ramper quelques secondes avant de tomber inconscient. L'Inquisiteur en est lui aussi réduit à ramper pour échapper aux tirs qui se concentrent sur lui. Heureusement Carrel s'est finalement relevé et est rapidement rejoint par Teadros et Luithegard dont l'arme s'est enrayée...

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De manière improbable, Luithegard charge un assaillant armée d'un seul couteau et le met hors de combat !

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Foulque Nerrah ayant finalement pu se relever, Teadros et Carrel joignant leurs tirs aux siens, ils parviennent à tuer l'avant dernier de leurs ennemis. Le dernier survivant s'enfuit alors, l'équipe inquisitoriale préférant s'occuper au plus vite de ses blessés graves. 

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"Comment vont-ils ?"

"Sivcoldus devra souffrir longtemps hélas, mais il est sorti d'affaire. Kardhu sera sur pied dans quelques jours mais les coups qu'il a reçu ont considérablement endommagé son équipement. Cela va faire des frais..."

"Et l'analyse du sang ?"

"J'ai pu trouver une correspondance." annonça Carrel en tendant une tablette de données.

L'Inquisiteur la parcouru avant de se fixer sur le nom de la victime sacrificielle identifiée.

"Par l'Empereur !"